隐藏在冰雪下的象海豹求偶大战(三)

2008-11-25 10:50:32 来源: 华夏地理
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“这里可不像迪斯尼乐园。”迈克·费达克说。他是英国国家环境研究委员会海洋哺乳动物小组的生物学家,“争夺雌性群体的过程中有很大的危险。”不但对象海豹如此,对于在它们身边工作的科学家也是一样。在雌性象海豹群中工作时,科学家会小心地避免被夹在获胜的雄海豹与其对手之间。费达克说:“一定要留意。虽然它们没有腿脚,行动起来却敏捷得惊人。”

11月底,聚会逐渐落幕。成年象海豹由于在这段时期不曾进食,体重可降至原来的一半。同时,幼海豹在有妈妈丰沛乳汁喂养的三周内,体重每天增加4.5公斤。雌海豹准备返回大海时会再度交配,然后立刻让幼海豹断奶,留下它自力更生。随后,雌海豹将怀着新生命离开这里,并在来年重返同一片海滩,生下腹中的宝宝。.

很快,雄海豹和幼海豹也将投入大海的怀抱——南象海豹在水下展露出的本领,足可令它们跻身地球上最完美地适应了生存环境的捕食者之列。离岸后,它们将展开一次全长近1.3万公里的旅程,潜水深度可达1500米,这超过了大多数潜水艇的能力范围。连续数月,它们捕食鱿鱼和鱼类,寻找营养物质最多的水域,因为这种地方会引来食物链中的其他成员。南象海豹能在水中连续潜游两个小时之久,只需要到水面休息几分钟即可恢复状态。这全都得益于一些巧妙的生理机制,比如停止部分新陈代谢以节省氧气。象海豹全身流淌着大量富氧血液——它的血量占全身总体积的百分之二十,这个比例几乎是人类的三倍。

要研究能深入南极冰海下1500米的动物十分困难,因而科学家近期开始给象海豹佩戴卫星标签。追踪海豹行动的同时,卫星标签还带来了一项额外收获:帮助海洋学家了解气候变化的影响。“目前有个问题十分令人担忧,就是海洋环流的模式也许正在改变。” 费达克描述着这种会对全球气候造成重大影响的情形,“南大洋在其中扮演着重要角色,却是数据最为缺乏的区域之一。海豹能将仪器带到我们无法自己取样调查的地方。”现在来自南大洋最僻远海域的海水温度、盐度和洋流的信息,正大量涌入开展了五年的“南象海豹取样海洋学研究”项目。

所以别再介意那怪异的鼻子和笨拙的身躯了。南象海豹游弋在蓝色的冰原之下,并非只在自顾自地生活。它们像富于使命感的超级英雄一样,正在帮助我们拯救地球。

大黄 本文来源:华夏地理 责任编辑:王晓易_NE0011
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