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考古学家海底发现18世纪贩奴船遗迹

2008-11-27 09:22:20 来源: 网易探索 举报
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考古学家发现百年前沉没运奴船残骸


 研究人员在查看一个滑轮残骸
 

 一门短炮

网易探索讯 据国外媒体25日报道, 海洋考古学家近日在拉丁美洲特克斯和凯科斯群岛(Turks and Caicos Islands)发现了一古代贩奴船残骸。该船1841年沉没海底。

据悉,这艘名为“Trouvadore”的西班牙运奴船在行驶至英属群岛附近时沉没,船上有192名非洲人在此次沉船中幸免。考古学家多恩-基思(Don Keith)在由美国海洋暨大气总署( National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)主持的一项简要会议上表示:“经过多年,人们已经逐渐将该沉船遗忘,因此,在我们发现沉船残骸时,当地居民的第一反应就显得相当震惊并表示对其一无所知。但当我们对整个事件进行解释后,人们逐渐恢复了平静。”目前,多恩-基思已经与来自美国德克萨斯州的沉船搜寻组织的研究人员组成科考队,他们在查阅到关于这艘船沉没的背景知识后,决定开始他们的搜寻之旅。目前仅仅得知该船是用来从事非法奴隶贸易的。基斯表示:“特克斯和凯科斯群岛的当地居民们大多都是这些奴隶的直系后代,很有历史戏剧性的是,这就是为什么他们的祖先会开始在这里定居。我们希望此次发现能够鼓励和促进当地居民积极地保护和研究他们的本土历史和文件。特别是那些仍然保存于水下不为人知的历史。”海洋考古学家托尼-卡莱尔也表示这次科考发现真是“不可思议,就象一个侦探故事一样。”他称:“之所以这么做,是因为我们了解这段历史的重要性。这是特克斯和凯科斯群岛历史的重要组成部分。”

考古队通过发现推断,岛上的当地政府用了一年的时间来教这些非洲人如何从事贸易,此后才允许他们正式定居于岛上,大多数人都住在加勒比海特克斯岛(Grand Turk Island)上。由于当地不允许进行非法的奴隶买卖,因此那些西班牙船员则被逮捕并移交给古巴政府。根据一封1878年的信件,科学家推断,这些定居下来的非洲人构成了特克斯和凯科斯群岛的主要劳动力。

在2004年,沉船首次被发现,由于学者不敢断定其身份,将其称为“黑岩船”。直到后来才通过船上的计时器和船身设备,才确定该船正是当时的“Trouvadore”。卡莱尔表示:“我们不够幸运,没能在钟上找出‘Trouvadore’标志。美国国家海洋和大气局海洋考古学家弗兰克-康特拉斯(Frank Cantelas)表示:“在被人们遗忘了这么多年后再次发现这艘沉船残骸相当不容易,我们也非常激动。”此外,科考小组还发现了美国的“齐佩瓦”号双桅船的残骸,该船是在1812年缉拿海盗时建造的。它的典型特征是被称为“近距臼炮(carronade)”的大炮结构。然而在1816年时,该船神秘失踪。研究学者称,在特克斯和凯科斯群岛拥有世界上最大的规模的近距臼炮。目前,NOAA已经提供了17.8万美元的经费用以资助该项研究。

美国历史上的奴隶贸易制度始于英国殖民者定居北美洲,即便在美国正式立国后奴隶制度仍然存在,直到南北战争后美国国会签署《美国宪法第13条修正议案》,才正式废除美国奴隶制度。殖民者在长期贩卖黑人的过程中,逐渐形成一套一本万利的“奴隶贸易制度”。他们贩运奴隶一般都采取“主角航程”;贩奴船满载着“交换”奴隶用的枪枝弹药和廉价消费品,从欧洲港口出发,航行到西非海岸,称为出程;在西非海岸用货品交换大批奴隶,然后横渡大西洋,驶往美洲,称为中程;在美洲用奴隶换取殖民地的原料和金银,运回欧洲,称为归程。一次三角航程需要6个月,奴隶贩子可以做三笔买卖,获得100%到1000%的利润。运到美洲的黑奴,在种植园主或矿山主的非人待遇下,有1/3的黑人在移居的头三年死去,大多数人活不到15年。每运到美洲1个奴隶,要有5个奴隶死在追捕和贩运途中。在长达400年奴隶贸易中,估计从非洲运到美洲的奴隶大约为1200万—3000万。整个非洲大陆因奴隶贸易损失的人口至少有1亿多,相当于1800年非洲的人口总数。根据历史学家的估计,共有大约1200万到1500万非洲人被当作奴隶贩卖到欧洲和美洲,他们的血与汗浇铸起了今日西方的繁荣。奴隶贸易使非洲大部分地方呈现一片荒凉景色,而欧洲奴隶贩子却从中赚了大量钱财,这客观上加快了欧洲资本主义的原始积累,促进了欧洲的经济繁荣,大批的黑人奴隶为美洲的开发作出了巨大的贡献。(小尔)

大黄 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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