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科学家意外从2000年前古人颅骨中检测出脑组织

2008-12-16 09:53:52 来源: 网易探索 举报
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古人颅骨的X光照片

古人颅骨内非常罕见地残存着部分脑灰质

图中阴影部分就是残存的脑组织

网易探索12月16日讯 据国外媒体报道,英国考古人员日前在对约克大学附近一处距今已超过2000年的古人类活动遗址进行发掘时,竟然非常意外地在一枚古人颅骨中检测出了残存的脑组织--这是迄今为止在英国境内找到的最为古老的人类大脑组织。

参与此次发掘活动的科学家表示,这一颅骨属于两千多年前一位生活在当地的古居民--其生活在古罗马人尚未侵入不列颠的铁器时代晚期,当时,农村公社正呈蓬勃发展之势。通过对颅骨埋藏的方式(与身体分开掩埋)和其所处的位置进行分析,研究人员认为,其主人当年很可能充当了某次祭祀活动的牺牲品。

考古学家蕾切尔·屈比特(Rachel Cubitt)在对颅骨内层进行检查时,意外地看到了一些奇特的黄色物质。她强调说:“它立刻使我的大脑中浮现出了大学教材中的一些内容,即在某些极为罕见的条件下,在一些古人遗骸中会保存有少量的脑组织。”

发掘出的颅骨被及时送往了当地的医院进行断层X光检测。随后进行的细致X光扫描表明,在这一颅骨中确实残存着一些好像已经发生严重萎缩、但却依然保持着某些大脑特有形状的脑组织。扫描图片显示,颅骨中含有一块脑灰质组织,外形结构与现代人脑的脑灰质近似,但大小已萎缩至后者的三分之一左右。

研究人员表示,与尸体中的其他大部分软组织一样,古人的脑组织通常很快便会被细菌所吞噬分解,而此次之所以能发现残留的脑灰质,很可能是因为它们在极短的时间内发生了某种类似石化的反应。

牛津大学考古学家克里斯·戈斯登教授指出,大脑组织在自然环境中能够保存下来的情况是非常很罕见的。他提醒说,曾有人于1986年在美国佛罗里达州的一片泥炭沼中发现过一个完整的古代人类头骨,其中也曾意外地发现了保存下来的古人类大脑组织,不过,其历史要早得多--可以追溯到距今大约8000年前。

在接下来的研究过程中,科学家们还将继续查明这些脑组织到底是如何保存下来的,其中是否存在着某些未知的生物材料,以及这些材料的具体成份等。

揭开围绕在这具古人大脑周围的秘密,将有助于科学家们进一步认识铁器时代晚期不列颠地区的祭祀习惯。当然,或许2000多年前的古居民确实曾对这具颅骨进行过某种特殊的处理。

同时,让研究人员感到不解的是,虽然从古人颅骨中检测出了残留的脑灰质,但其他较为柔软的脑组织却没有一丁点能够保存下来。(伊万)

大黄 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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