科学家发现土星最大卫星有活跃的冰火山

2008-12-18 11:13:21 来源: 网易探索
0
分享到:
T + -

画家描绘的土卫六冰火山.

土卫二的地壳形成与地球相似.

卡西尼飞船拍到的土卫六.

被标记的二处地方亮度有变化,可能是冰火山所在地。

网易探索12月18日讯 据国外媒体报道,科学家表示土星的最大卫星——土卫六“泰坦”上可能存在活跃的冰火山,不过,喷出的不是熔岩而是氨和甲烷。 “卡西尼”号飞船拍摄的雷达图片表明最近的液体在“泰坦”表面流动。此发现说明土卫六上可能存在活跃的冰火山。

“卡西尼”飞船雷达组科学家罗萨丽·洛佩斯说:“冰火山是太阳系天体中最令人好奇的特征之一。形象地说,如果意大利维苏威火山是一座冰火山,它的喷出物会冻结把庞贝古城的居民。”

先前的探测器在2005年发送回来的土卫六图像表明上面存在冰火山。但美国亚利桑那州大学“卡西尼”飞船任务科学家乔纳森·卢尼勒表示,最新数据显示,最近的数据不仅表明冰火山已经在土卫六上爆发过,还可能正处于爆发之中。

“泰坦”是太阳系中少数拥有重要大气层的天体之一。科学家相信甲烷气体在大气层中扩散后形成云,并最终以“雨”的形式降落到地表。然而,这些甲烷的来源仍旧是一个谜。倾向于冰火山理论的科学家认为,甲烷是从土卫六内部喷射出的,这能够解释这颗卫星为何拥有烟雾弥漫的大气层的原因。“卡西尼”飞船分光计获得的数据显示,土卫六上的两个区域发现有亮点。在其中一个区域,科学家发现了氨霜存在的证据,他们认为这些氨应该来自土卫六内部。此次观测结果发表在旧金山举行的美国地球物理学联合会年会上。

但并不是所有与会者都相信这一证据。美国宇航局艾姆斯研究中心行星科学家杰夫·摩尔(Jeff Moore)说,观测发现虽然极具诱惑力,但却缺乏决定性。“的确有12月16日,美国宇航局宣布“卡西尼”飞船发现了土卫二“恩克拉多斯”正在形成地壳的证据,其形成方式和地球地壳形成类似——地表裂开并向外扩展,从而更有可能发现其地表下的液态水海洋。土卫二的新地壳是由状如老虎斑纹的裂缝形成的,这些裂缝与洋中海脊上的裂缝类似。曾参加这一项目的康奈尔大学博士保罗·赫尔芬斯坦说:“我们在土卫二上看到了一种地表裂缝在扩展,这种扩展非常不对称,就像是一条传送带。如果此裂缝源自对流井的假设成立,那么这种扩展只能朝一个方向推进。地球上也能发生这种现象,但必须在非常特殊的条件下才行。”(尼特)

大黄 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

FBI找人专家:你的圈子就是你的财富

热点新闻

态度原创

阅读下一篇

返回网易首页返回新闻首页
用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈
x