解读《圣经》中"伯利恒之星"真实面目

2008-12-31 09:35:00 来源: 网易探索
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“伯利恒之星”很可能是一种罕见的行星重叠现象.
 
《圣经》中的“伯利恒之星”很可能并不是一颗单一的天体.

网易探索12月31日讯《圣经》中记载的所谓“伯利恒之星”到底是一颗真实存在的天体,还是人们杜撰出来的虚假天象?有关这一问题的争论在科学界中已存在了数个世纪的时间。

所谓“伯利恒之星”,是《圣经》中记载的一颗奇特天体。据说,在耶稣诞生时,有几个博士在东方观察到一颗属于“犹太人之王”的星,特别前来耶路撒冷拜见,就在博士们前往附近的伯利恒寻找时,先前看见的那颗星,又忽然出现在前方,引领他们来到耶稣降生之处,这颗星就是所谓的“伯利恒之星”。

随着科学技术的进步,虽然人们仍然未能最终确定“伯利恒之星”的真实身份,但在科学界,研究人员主要倾向于两种解释理论。

第一种理论认为,所谓的“伯利恒之星”其实是一种非常罕见的天文现象:从地球上看,金星和木星运行到了一条直线上,因此它们重叠后在夜空中会显得格外明亮。在科技尚不发达的古代,人们很容易将其误认为是一颗新出现的更为明亮的天体。据专家们计算,在公元17年时,确实曾发生过一次金星和木星的重叠现象。

美国洛杉矶天文台台长爱德华·克鲁普表示:“毫无疑问,发生在大约两千年前的金星和木星交汇现象被人们误认为是一颗新诞生的明亮星体。”

不过,有科学家就此指出,在太阳系中,两颗行星之间发生交汇重叠的现象其实是周期出现的,有着明显的规律性,古人未必会将其误认成是新诞生的天体。芝加哥天文学家马文·波特认为:“有关耶稣的准确出生日前仍未能予以确定。而且现在也没有任何可以用于确定其准确生日的证据材料。”因此,根本无法断定在耶稣出生的那天太阳系中的行星究竟运行到了何种位置。

部分科学家和历史学家认为,“伯利恒之星”应该确实是历史上发生的某种奇特天文现象。不过,正如波特所说:“当今的科学家们曾借助各种现代化的仪器在太空中寻找类似的现象,但至今仍一无所获。因此,我们还无法从科学和文化的角度对‘伯利恒之星’进行定义。”

第二种理论认为,“伯利恒之星”所代表的其实应是多个天体的集合。这些天体包括月球、木星和多颗在古代占星家看来具有重要意义的恒星。因此,“伯利恒之星”并不是单指某一次天文现象,而是由多个具有重要意义的天文现象共同构成的。

据科学家们推测,构成“伯利恒之星”的一系列天文现象很可能开始于公元6世纪。当时,木星运行到了白羊座的位置(在那里,它看上去格外的明亮),数月之后,木星又分别与月球发生了两次、与土星发生了一次交汇重叠现象。其结果是,古人在《福音书》中对这些先后发生的事件进行了统一的解释,称其是“一颗新诞生的天体”。

波特表示相信:“2000年的时间,从天文学的角度来看,不过是一个短暂的瞬间,因此行星在此期间的运动情况并不会发生显著的变化,而我们需要明白的只是--对于那些在2000年前观测天空的人们来说,什么是最重要的。”

他同时指出:“如果我们想弄清楚在2000年前耶稣出生当日的天空中到底发生了什么景象,我们就必须首先确定他准确的出生日期。”(伊万)

大黄 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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