南极东部冰盖下发现神秘的“阿尔卑斯山脉”

2009-02-26 09:48:20 来源: 网易探索
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研究基地下面深藏着一条类似阿尔卑斯山的山脉.

国际科研小组的基地就建立覆盖着甘布尔泽夫山脉的冰盖上.

网易探索讯 据新科学家网站2月24日报道,国际科研小组日前在南极大陆东部发现了一个隐藏在冰盖下的山脉,该山脉看上去很象欧洲著名的阿尔卑斯山脉。

从飞机上可以看到在南极冰盖上矗立着几幢箱子般的极其普通的简易建筑,国际研究小组的研究基地就坐落在这里,令人感到惊奇的是该研究基地的脚下竟然有一条3500米高的山脉,而研究基地就建在比该山顶高出500米的地方。

甘布尔泽夫山脉并不是一个新发现,50年前,苏联科学家首次确定了该山脉的位置,但人们对于山脉范围及山体结构方面的情况知之甚少。该国际研究小组带回的数据显示,如果揭掉冰盖,就会显露出一个更象欧洲阿尔卑斯山的山脉。

研究小组在冰盖海拔最高点Dome A 附近安营扎寨,这里的平均温度是零下30摄氏度。几个星期以来,他们派出两架飞机,使用雷达和航空测磁传感器来探测这个隐密的山顶,飞行的里程相当于绕地球三周。

英国南极调察局的地球物理学家法乌斯托·法拉斯奥利称,“现在我们不仅知道甘布尔泽夫山脉的面积现当于欧洲阿尔卑斯山脉,而且还知道它们有着相似的山峰和山谷,这给南极东部巨大冰盖的形成蒙上了一层更加神秘的面纱。”

科学家认为,甘布尔泽夫山脉是南极冰盖的发源地。它位于南极大陆的中心,距离海平面以上3000-4000米的温暖海洋空气甚远。这就意味着3,500万年前当冰盖开始形成时,该山脉非常寒冷。尽管如此,还有两点不太清楚,一是冰以多快的速度覆盖了南极大陆?二是冰造就的锯齿状地貌形成在先还是山顶形成在先?

如果冰盖形成的速度缓慢,冰河学家将有望在冰侵蚀岩石的地方看到圆形的高地,但研究人员没有发现不结实的地形。这就说明冰盖形成的速度非常快,很好地将数公里以下的古代阿尔卑斯山风景保存下来。另一方面,冰盖形成时河流和冰河的流动有可能形成了深深的峡谷,这一点不容忽视。

该山最初的成因也是一个谜。其中一种理论认为它们是火山爆发形成的,但去年公布的数据驳斥了这种说法,数据显示山顶下面的沉积物不是来自火山爆发的产物。很难看到山脉是由于两个构造板块碰撞形成的,因为南极大陆东部板块相当稳定。

有一件事情可以肯定,那就是科学家在山谷里发现了液态水。研究基地的温度是零下30摄氏度,而在其下面三公里处,也就是冰盖的底部研究人员看到了山谷里的液态水。安装在机翼上的雷达通过厚厚的冰层告诉科学家冰盖底部相当温暖。(小尔)

大黄 本文来源:网易探索 责任编辑:王晓易_NE0011
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