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  世界上第一种以供人类食用为目的的基因改造动物——转基因鲑鱼,将在两年内被端上餐桌。这些量更大、更廉价的鲑鱼肉,可能引起一场人类的肉食革命。当然,前提是科学界对它们的食用安全性评估达成一致。在此之前,我们需要知道的是,转基因鲑鱼是如何被改造出来的?它们是否会对环境造成危害?美国食品与药品监管局(FDA)又给予了怎样的审核?网易探索《发现者》第一期将探讨这幕后的一切。
  “转基因鲑鱼”是怎么回事儿? 
基因改造工程是指将不同的基因引入鱼或动物的细胞内,使其产生新的特质。例如使牛拥有疯牛症的抗体、或者使鸡生出对心脏有益的鸡蛋。 顾名思义,与所有的转基因物种一样,转基因鲑鱼就是通过对DNA片段改造之后产生的物种。

转基因鲑鱼
Aqua Bounty公司的技术人员正在孵化DNA改造后的鲑鱼

转基因鲑鱼的操作方:美国Aqua Bounty公司

总部位于美国马萨诸塞州沃尔瑟姆市的Aqua Bounty公司加入了能使鲑鱼快速生长的基因,让鲑鱼快速成长。他们将一种大鳞马哈鱼的鱼卵基因植入到普通大西洋鲑鱼(一种最常见的饲养型鲑鱼)的鱼卵中,培育出这种生长超快体型巨大的“超级鲑鱼”。【了解Aqua Bounty

转基因鲑鱼是如何培育的?

Aqua Bounty公司的工作涉及两个DNA片段。一个片段取自名为海洋大头鱼的鳕鱼的亲缘鱼类。这种基因促进生长激素的编码基因的活动。另一个片段取自一种奇努克鲑,本身就含有一种生长激素基因。未经过基因修改的鲑鱼年幼时有一段生长受限期(它们只在夏季分泌生长激素)。在该停滞期,这两片DNA一起产生生长激素,消除了这个时期。结果产生了一种18至24个月就长到可上市大小的鲑鱼,而正常的品种需要30个月。

  转基因鲑鱼有何优点?  
人们通过对生物基因的改造获取更多的利益,如通过对水稻抗病虫害的基因修改得到能防病虫害的稻米,对猪的消化系统的基因改造使其产生的排泄物更加绿色环保从而减轻养殖业的污染,同样道理人们想要获得“超级鲑鱼”也是基于趋利性:更短的生长周期、更巨量的健康的鲑鱼肉。

一位Aqua Bounty公司的技术人员正在进行试验

优点一:生长迅速长肉快体型巨大

众所周知鲑鱼肉质肥美,是人们餐桌上最受欢迎的一道食物。但是一般的大西洋鲑只在夏季分泌 生长激素,因此它们需花上4至5年才能长到3千克-4千克,但基因改造后的鲑鱼仅仅用一年多的时间就能长到这一体重。转基因鲑鱼的平均重量达到了1340克,而普通大西洋鲑鱼的平均重量 仅为663克。

优点二:饲养成本降低

Aqua Bounty公司称,这种新的转基因鱼类的饲养成本将更低,因为在整个生长过程中它 们消耗的食物会更少,这对养殖业来说是个好消息。

优点三:肉质更健康

由于转基因鲑鱼缩短了其成长周期,因此它受到的污染和体内聚集的有毒物质残留比普通鲑鱼少得多。

  转基因鲑鱼的安全隐患   
任何一种被认为改造过的物种的出现和推广、食用,都会被业界质疑其本身的安全性、对环境、同类物种的威胁,那么转基因鲑鱼的安全隐患又有哪些?AquaBounty公司又是怎样化解这些安全隐患的呢?

转基因鲑鱼示意图:从含有生长激素的大鳞马哈鱼体内提取生长激素DNA片段。
转基因鲑鱼示意图:将生长激素DNA片段植入普通大西洋鲑鱼鱼卵中孵化。

目前对于转基因食品主要有三大考虑:

业内对转基因动物的安全性主要有以下三方面的考虑:对人体健康是否有潜在的影响、若转基因动物野放是否会对环境造成伤害、转基因种能否成为优势种。

对于饲养的大西洋鲑鱼可能出现逃离流失,从而破坏生态系统的问题仍然存在着大量的争论。通用公司旗下一位食品部门主管Pete Riley称:“我们对饲养鱼可能逃离的问题极为担心。早前,有关防止饲养鱼逃离的相关记录也十分不足。”

但是目前对于转基因鲑鱼的安全性主要集中在繁殖这个环节上。因为物种的“优胜劣汰”天性使然,导致普通的雌性鲑鱼在择偶时喜欢选择体型健硕的雄性鲑鱼,但转基因鲑鱼其实只是在体内被植入了有利于促进生长的基因,因此它们在其他方面如抵抗病毒、适应环境等环节上并非有着超群的一面。

一旦人工改造基因的鲑鱼逃到野外,会因其巨大的身形更容易吸引雌性鲑鱼的青睐,争相与转基因鲑鱼交配,但这样的后果是它们的后代未必能够进化得更加先进,也就是说它们的后代未必是“优势种”。

Aqua Bounty公司如何解决这些问题?

但Aqua Bounty公司的技术专家表示,为了防止基因改造后的鲑鱼逃回野外造成环境污染,他们将使鲑鱼丧失生育能力,即使逃回野外也不能繁殖。他们的做法是:通过将发育中的卵置于高压之下,改变卵的染色体的互补性,使每个细胞有三组染色体而不是通常的两组。

这种“三倍体”的鱼非常容易存活,但没有生殖能力。只有一小群隔离开来的种鱼可以保持为二倍体。该公司声称其高压处理技术的成功率达到99%,其研究主管约翰•布坎南表示这种技术符合食品药物管理局的要求。

同时Aqua Bounty还强调,他们只会繁殖具有生育能力的雌性鱼类,以此将鱼种间出现杂交的风险性降到最低,种间杂交出现新种会扰乱海洋生态系统的平衡。

  转基因鲑鱼登上餐桌  

培育这种鱼是一回事,将它们推上市场又是截然不同的另一回事。首先必须获得监管当局的批准。FDA在2009年公布了关于批准基因工程动物的指导准则,而Auqa Bounty公司近10年一直在向FDA申请转基因鲑鱼鱼卵的安全审批。该公司希望他们研制出的鱼卵将在今年的繁殖季节前获得认证,这意味着第一种转基因鲑鱼将在2012年时供人们食用。


转基因鲑鱼已经通过FDA兽医中心五个部门的审批还差两个。

FDA如何审批转基因鲑鱼:2009年提交申请,至今已有5个部门通过

在美国,相关的监管当局是食品药物管理局(FDA)。FDA在2009年初发布了一项规范转基因动物商业用途的初步指南。大多数生物技术公司对此指南非常欢迎。Aqua Bounty公司称其十多年来一直在向该局申请,6月15日最新消息表明FDA的7个负责审核的部门中,已经有5通过了检测。除了AquaBounty技术公司的转基因鲑鱼和York town Technologies公司的发光鱼之外,目前能够进入FDA管理范围的转基因动物很少。

通过基因操作来提高动物的抗病能力,提高食用营养价值,加快生长速度。FDA要求生产商保证这些改变了的DNA结构及其产物不会有害于动物。如果有一天转基因动物被食用或者用来生产牛奶,那么生产者负有证明他们的产品安全的责任。FDA在审查时须遵循国际食品法典。【详细

有别于转基因水稻:转基因鲑鱼属于“全鱼基因”

一些环保组织发表声明说,在没有充分检验之前,他们对食用这种转基因鲑鱼的安全性表示怀疑。结合目前争议的转基因水稻的安全性来看,转基因鲑鱼与转基因水稻不同之处在于,转基因水稻使用的是外源基因,利用苏云金芽孢杆菌产生的Bt蛋白能够杀虫的DNA片段。一些专家表示人、虫消化道的酸碱性质等存在根本不同,“Bt蛋白”无法被人体吸收的因此对人体是无害的——但它毕竟对某些物种存在毒性。而转基因鲑鱼使用的生长激素DNA片段是来自于同一个科下的“大鳞马哈鱼”,蛋白质测试显示转基因鲑鱼在化学成分上与原来并没有发生变化,只是它们的生长速度加快了。因此,食用这些鱼从“理论上”好像要比转基因水稻安全一些。


 
  转基因鲑鱼或许可以通过FDA的层层审核最终被端上餐桌,但人们是否会真的想买或吃这些新的鱼类是另一个问题。正如Aqua Bounty公司的发言人所说:“民众有权不买我们的产品,也有权抱持不同的看法,但他们没有权力因个人的偏见而阻止其它人接受这项对社会有益的新科技。”最好的办法便是在转基因食品包装标识上注明,把知情权和自主选择权保留给消费者,但目前FDA发布的转基因动物商业用途的初步指南中,并没有“转基因动物用作食品需要明示”的规定。
 编辑:网易探索 王暐   

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