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  艾滋病被发现至今已近30年。随着医学界对HIV病毒和艾滋病研究的不断深入,艾滋病患者已经可以在服药控制得当的情况下维持数十年的正常生活——在这一点上它与心脏病、糖尿病等没有区别。但由于长期以来官方及民间组织对艾滋病的不当宣传和过分夸大,外界普遍对艾滋病存在偏见与误解。10月14日,“中国反艾滋就业歧视第一案”开庭,社会各界关于病人权益的讨论再度掀起。对那些被忽视的艾滋病真相,我们有理由了解更多。
  艾滋病不是性病  

"中国民间抗艾第一人"高耀洁曾说:面对艾滋病最可怕的是无知。现在说起艾滋病很多人的第一反应是这种病是"性病"、"脏病",这与防艾前期全世界近乎妖魔化的宣传是分不开的。艾滋病是一种传染病,全称是"获得性免疫缺陷综合症(AIDS)",是由一种人类免疫缺陷病毒HIV导致的。艾滋病除可通过性传播,还有两条重要途径:母婴垂直传播、输血传播。


HIV
南非一名艾滋病晚期的少年,因缺乏药物治疗他健康状态极差。
HIV病毒
HIV病毒显微镜放大图:这是一种变异很快很难被控制的病毒,在人体内的潜伏期平均为9年至10年。

患者不是死于艾滋病本身,而是它引发的感染与肿瘤

 

此前舆论宣传的“世纪杀手”、“超级癌症”都把艾滋病过分妖魔化了。艾滋病并非如此恐怖,尽管它确实比一般的病毒更狡猾更容易变异也更难缠。不过艾滋病患者并不是死于艾滋病本身,而是死于其引发的并发症。

 

HIV病毒是一种供给人体免疫系统的病毒。它把人体免疫系统中最重要的T4淋巴组织作为攻击目标,大量破坏T4淋巴组织,产生高致命性的内衰竭。这种病毒在地域内终生传染,破坏人的免疫平衡,使人体成为各种疾病的载体。HIV本身并不会引发任何疾病,而是当免疫系统被HIV破坏后,人体由于抵抗能力过低,丧失复制免疫细胞的机会,从而感染其它的疾病导致各种复合感染而死亡。HIV病毒在人体内的潜伏期平均是9-10年,这之前的“病人”只是HIV病毒携带者,他们外表正常也并无任何症状,可以没有任何症状地生活和工作很多年。

 

艾滋病感染者初期并无表现,不至于瘦弱如柴全身溃烂

 

事实上,部分艾滋病感染者会在初期表现出持续低烧、咳嗽、无故腹泻、全身无力等症状,但这些情况很快消退。在上世纪末很多媒体的宣传口径中,或者各大医院卫生院门口张贴的海报上,艾滋病人总是呈现一副令人震惊的狼狈相:全身无比瘦弱所有脂肪几乎消失;口腔牙龈都会出现各种溃烂;体表,甚至是隐私部位出现溃烂和各种奇怪的肿瘤,让人难免将艾滋病与性病联系起来,也与大部分艾滋病感染者。其实这些不是艾滋病的直接表现,这是人体在经受艾滋病病毒多年攻击之后,免疫防线全面衰退可能引发的并发症。

 

科学研究发现,艾滋病容易导致的病症是:肿瘤、肺部感染以及神经系统症状(如头痛、智力减退等);在艾滋病的晚期,患者的免疫功能全面崩溃,病人出现各种严重的综合病症直至死亡。而如果及时检查发现,并配合医生治疗,是可以将健康维持在20余年左右,这其实跟糖尿病、心脏病等普通疾病没有太大区别。

  与艾滋病人日常接触不会被传染 

在艾滋病传播过程中,绝大多数人仍然抱有无知性偏见和歧视。他们认为空气、水这些跟艾滋病人共用的媒介都是可以传播HIV的。而前几年对艾滋病宣传的过于激烈导致人人谈艾色变。跟艾滋病人公用泳池、共餐、拥抱与握手这些基本的社会行为,都变成横亘在人们之间的阻碍。而涉及到性传播的部分,安全套是否安全、无防护措施的性行为、男同性恋群体又将艾滋病导向另一个无知的灰色地带。


与HIV携带者拥抱等接触不会被感染
与艾滋病感染者的普通接触并不会被感染:拥抱、握手、共餐等都不影响健康。
艾滋病并非同性恋者的瘟疫
艾滋病并非同性恋(MSM)的瘟疫,但MSM人群主要性行为之一是肛交,与异性行为相比直肠弹性不及阴道且比较脆弱容易黏膜破损感染精液中的HIV。

与艾滋病人共同生活是安全的,蚊子不会传播艾滋病

 

如前所说,艾滋病病毒的传播途径是性、输血以及母婴传播,这三条的共同点也就是HIV病毒传播最关键的部分,那就是一定要在人体内环境才能传播。尽管HIV病毒非常顽固狡猾,但它是非常脆弱的。科学家发现,HIV病毒如果暴露在空气中只需数分钟就会死去,而水也会破坏其PH值导致其最后崩溃,可以说HIV病毒一旦离开人体温热潮湿的内环境,是无法生存下去,更谈不上人际传染。因其脆弱特性,又加上在携带者眼泪、汗液或唾液中HIV病毒非常之少,所以与HIV阳性患者接触几乎是不会产生感染的。与HIV携带者发生普通的社交接触如拥抱、握手、亲吻等是不会感染HIV的;与他们共用餐具、马桶、同空间内呼吸也是安全的,甚至与他们一起游泳、使用健身器械也非常安全。而公用牙刷、剃须刀等用品,是应当被杜绝的行为(因为它们可能会接触破损的黏膜与皮肤)。此外有研究表明,蚊虫叮咬并不会传播HIV,因为当蚊子在叮咬健康人时,它们不会将之前叮咬的人或者动物的血液,回注到下一个对象体内。此外,HIV病毒在昆虫体内,只能存活很短的时间。

 

艾滋病与同性恋本身无关,高传染率源自不洁性交

 

1981年HIV病毒在美国洛杉矶的五位男男同性恋者体内被发现,它的“面世”就伴随着与生俱来的容易被歧视的成分。但同性恋不等于艾滋病,同性恋本身与艾滋病传播并无关联,但艾滋病确实在部分男男同性恋群体中较为流行,其中主要原因是不洁性交,这造成了外界认为艾滋病就是“同性恋病”的错误印象。男男同性恋群体主要性行为之一是肛交。与异性行为相比,直肠弹性不及阴道且比较脆弱,黏膜薄弱容易损伤。有些肛交者尽管使用安全套,但由于选择了油性润滑剂而非水性润滑剂,所以非常容易导致安全套破损。当直肠的破损处接触精液后其中的HIV病毒非常容易进入人体,造成感染。另外,今年年初一个研究报告揭示,精液中的精浆RNA病毒颗粒是促进HIV感染的真凶,而精液中的一些特殊物质也为HIV的传播起到助纣为虐的作用。德研究人员发现,人类精液中的前列腺酸性磷酸酶(PAP)能够极大提高HIV感染能力。如果发生无保护性交,男男同性恋人群感染几率是同样条件下男传女的5-15倍、女传男的16-30倍。

 

安全套是迄今为止最有效的防艾工具

 

在性传播这条通道中,如果要彻底阻断艾滋病,唯一的方法就是禁欲。除此之外,较为有效而可行的是使用安全套。罗马教皇在2009年访问非洲时曾演讲表示:安全套对防艾无效果,因为安全套的橡胶存在天然缝隙(约有一亿多个120纳米以上孔径,其乳胶膜体存在五千到七万纳米之间的天然裂隙),足够让人类精子(直径约3000纳米)穿过,而HIV病毒比人类精子小450倍。因此,安全套对HIV病毒的防御效果是没有的。但由于HIV病毒必须通过人的体液传播,而水分子的大小是大于安全套材料分子间隙的,所以HIV病毒依然无法穿过安全套,除非安全套出现质量问题或者人为造成破损的情况。事实上,世界卫生组织(WHO)发布的报告也表明,只要使用得当,安全套几乎能百分百预防艾滋病。1985年-1995年,WHO组织在泰国娱乐场所推行“百分百使用安全套”运动。这10年间,因使用安全套而成功减少了200多万人感染艾滋病。《新英格兰医学杂志》也曾发表研究论文表示,安全套防艾的失败率仅为16.7%。在这个万事没有绝对的世界,16.7%的失败率和不用安全套的风险率可想而知。

  艾滋病防治正提高健康期限 

在20世纪的八十年代出,当加洛声称他发现了艾滋病病毒时,时任美国卫生部部长的玛格丽特·赫克勒尔宣告:“今天的发现代表了科学在一种可怕疾病方面的胜利。我们有望在两年左右的时间研制出一种疫苗用于临床试验。”然而,时至今天现实惭愧令人失望:科学家认为5-10年内无法找到治疗艾滋病的新疫苗和方法。但著名的“鸡尾酒疗法”暂时能支撑着艾滋病携带者的生命之舟不至倾覆,日益成熟的母婴阻断技术也让更多的婴儿健康地来到这个世界上,而几乎每隔一段时间,都有层出不穷的新成果和发现诞生着。


安全套
19世纪发明的安全套是迄今为止最有效的防艾工具,科研证明它可有效防HIV,前提是正确使用。
何大一
美籍华人科学家何大一成功用“鸡尾酒疗法”挽救无数艾滋病感染者生命,并将其存活期限提升至20余年。

感染艾滋病并非死路一条,现有药物能助患者维持20余年正常生活

 

感染艾滋病病毒并不意味着立刻就会死。尽管这种病毒目前还无疫苗可以防控和治愈,但通过一定的药物辅助治疗,是可以将其控制在非常非常低、甚至于在体内检测不到的状况。美籍华人科学家何大一在1996年推出将多种药物一起服用联合起效的“鸡尾酒疗法”,以其显著的功效一直占据着抗艾用药的主流地位。“鸡尾酒疗法”同时将三种或三种以上的抗病毒药物混合服用,每种药物针对艾滋病病毒繁殖周期中的不同环节,从而达到抑制或消灭HIV病毒的目的,这种疗法被称为“抗逆转录病毒治疗”。它的原理是用抑制剂阻断HIV病毒进入人体细胞并进行复制RNA、从RNA到DNA转录,以及将带病DNA整合到人体细胞DNA里的过程;并使用两种核苷类药、一种非核苷类药物和蛋白酶抑制剂一起破坏并抑制HIV病毒合成后去感染其它他细胞的“出芽”过程。鸡尾酒疗法副作用非常大,会令服用者产生呕吐、无力、恶梦、体重下降等反应,且早期价格高昂,每年费用近20万元人民币,但现在由于有国产药物产生,价格回落到每月480元左右,越来越多的感染者能够负担得起。据2008年英国医学杂志《柳叶刀》发表调查报告表明,自1996年推出鸡尾酒疗法并全球推广后,HIV病毒携带者和艾滋病患者的预期寿命平均延长13.8年,死亡率大幅下降近40%。

 

母婴垂直传播途径可被切断,成功率达99%

 

数据显示,全球每年有240万感染HIV的妇女生育孩子,造成每年约80万个新生儿感染HIV,HIV感染使得全球新生儿死亡率增加75%。据联合国艾滋病联合计划署发布消息,目前全世界平均每天新增艾滋病毒感染者7000人,其中仅南部非洲地区每天就新增1500人。由于孕妇得不到有效治疗,全球每年出生的婴儿中有大约40万携带艾滋病毒。医学界普遍认为,如HIV阳性孕妇在怀孕第28周时就开始服用抗艾药物、新生儿出生之后与母亲同步用药、切断母乳喂养,这是最有效的干预方式。据世卫组织数据显示,西方发达国家通过HIV“母婴阻断技术”可将母婴垂直感染率控制在1%之内。中国目前不存在技术层面的困难,难点在于母婴阻断的预防和宣传开始得太晚,很多病毒感染孕妇是到了生产前才到正规医院进行HIV筛查,然后才开始进行阻断干预。毕竟要从对艾滋病洪水猛兽的宣扬转到积极面对和治疗的阶段尚需时日。除此之外,HIV阳性的男性如要生育,也可以通过试管技术,先将精液中的HIV病毒去除后,再与女性卵子结合,最终孕育出健康的不携带HIV病毒的婴儿。

 

艾滋病疫苗暂无成功案例,新抗体能灭活91%的HIV毒株

 

目前艾滋病疫苗的研发一直处于屡败屡战的阶段。早先全球瞩目的美泰两国联合搞的艾滋病疫苗人体试验,也彻底宣告失败;前不久科学家推出的女用阴道抗艾凝露也因资金紧张等原因导致项目停滞。但《华尔街日报》在今年7月的一篇报道却将抗艾疫苗指向乐观的方面,其援引《科学》杂志网络版中的两篇论文指出,美国科学家新发现了三种强力抗体,其中最强的能够令91%的HIV毒株失活,比目前为止发现的任何艾滋病抗体都有效。这三种新型的抗体,是在一名60岁的美国黑人同性恋男子细胞里发现的,他的体内自然地产生了这种抗体,但接下来的问题是,如何研制出一种疫苗或找到一种方法,能够让每个人的体内都产生这种抗体用以对抗HIV病毒。


 
  在艾滋病面前,全世界的政治家、政策制定者、宗教领袖和公众一样,多少都对它产生过误解,而清除误解的工作至今依然没有完成。在一些国家,艾滋病病毒的危险从在吸毒者、同性恋和妓女中传播的特殊环境一跃成为一种主要的流行病。联合国千年发展目标和G8峰会都承诺过抗艾是全世界的问题,没有国家是安全的。国际艾滋病协会负责人略有悲观的估计说,也许HIV和艾滋病可能永远无法从人类中消失。但越是如此,越应当激起大众对它的正视,越应当保护弱势群体的权利和健康。

  系列策划  
对话:"反艾滋歧视"第一人
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科学:被忽视的艾滋病真相
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偏见:恐惧艾滋病源于无知
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权利:平等相待是人类尊严
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影像:艾滋患者的差异人生
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编辑:王伟 视觉:陈子宇
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