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  近年来,“益生菌”这一概念频频出现在酸奶或饮料的宣传广告中,大量食品产商掀起了菌类大战。各种酸奶和饮品包装上总有着一堆令人眼花缭乱的各种菌类,这些饮料的价格有时能达到普通产品的3倍。对于这些连名字都难以表达的菌类,几乎所有人都对庞杂的益生菌种类及相关的规范并不了解,“仅从广告上得知对身体有益”。事实上,市场上大多数的“益生菌”仅是产商宣传的幌子,并非像广告宣传中说的那么神通广大。而真正意义上“益生菌”对人体的保健功效,目前世界上的学术界尚无定论。
  酸奶的必需成分被当“个性”炒作  

近年来益生菌类酸奶或饮料在国际上很流行,为迎合消费者的需求,各种品牌的酸奶包装越来越花哨,如太子奶冠益乳酸牛奶BB-12双歧杆菌、蒙牛LABS菌、伊利LGG菌、光明活力e 菌等等。事实上,很多令消费者眼花缭乱的“菌”类,其实只是产商用以宣传产品的幌子,不少产商甚至混淆概念,将酸奶的必需成分作为概念进行炒作。


益生菌酸奶
为迎合消费者的需求,各种品牌的酸奶包装越来越花哨,
益生菌酸奶
现在市场是多把乳酸菌等同于益生菌,他们不是一个概念,不是所有的乳酸菌都可以称为益生菌。

乳酸菌为酸奶必需成分,并非“额外添加”

 

在市场上,通常宣称“添加”了特殊菌群的酸奶,比普通酸奶售价要高出3倍左右。目前市场上益生菌产品名目繁多。有很多产品过分吹嘘、有意夸大了产品功能。乳制品专家指出,种种概念的“菌”,都是酸奶发酵所必需的成分:传统的酸奶本来既是由保加利亚乳杆菌和嗜热链球菌这两种益生菌发酵而成。目前各种产品给自己所添加的益生菌冠以各种动听的名称,其实都是这几种常用菌。生产厂家为酸奶所含的“菌”造概念,是拿“必需”成分当“个性”炒作。所含的这些菌类的酸奶也并不像广告宣传的那样,比普通的酸奶具有更特别的功效。

 

概念混乱:乳酸菌不全是“益生菌”

 

另一方面,市场商品“益生菌”概念也很混乱。内蒙古农业大学“乳品生物技术与工程”教育部重点实验室博士张和平说:“现在市场是多把乳酸菌等同于益生菌,他们不是一个概念,不是所有的乳酸菌都可以称为益生菌,或用做益生菌及其产品。”

 

益生菌与乳酸菌的概念完全不同。国际营养学界普遍认可的益生菌定义是:指对人、动物有益影响的那些活性微生物,可直接作为食品添加剂服用,在通过摄入一定的数量后,对宿主产生一种或多种特殊的能产生超越其固有的基本营养价值的保健作用。益生菌有上百种菌种,而中国规定可纳入日常食品使用的只有十几种,而国内商家常用的只有十种八种,包括乳酸菌、双岐杆菌、嗜酸乳杆菌等;国外常用的菌种也只有十几种。而乳酸菌是指能发酵碳水化合物产生50%以上乳酸一类细菌的总称。因此,并不是所有的乳酸菌都有益于人类健康,也有一些乳酸菌对人体是有害的,如有害的利斯特氏菌。

 

另外,并不是菌种中的每一株菌都可以作为益生菌,发挥健康功效。只有经过科学验证的菌株才可以作为益生菌。而且,国外的益生菌菌株并不一定适合中国人群生理特性。从生物进化、生理学及其人体微生态的角度来看,人与益生菌菌种、菌群,环境与益生菌菌种、菌群都要适应;食物及饮食习惯也与要摄入的益生菌协调。比如筛选自欧洲人体肠道的益生菌菌株并不一定完全适合亚洲人群的肠道,因此在用于开发生产销售于亚洲人群的产品应该具有在销售区域或国家完整科学的人群临床研究数据。

  益生菌:喝下去也未必有用

国际营养学界普遍认可益生菌是一种对人体有益的细菌,它可以促进体内菌群平衡,从而让身体更健康。但益生菌毕竟是属于细菌的一类,必需要经过科学的补充方式才可能对人体起到保健作用。目前市场上宣称的益生菌酸奶的功能很大一部分没有得到认可,进入人体后很难起到预期的保健作用,很可能你吃下的只是一堆没用的“死菌”。


益生菌酸奶
常用的益生菌耐酸性比较弱,在胃酸胆汁的作用下,能存活到达肠道的已经不多。
益生菌酸奶
即便是功能获得认证的菌类,喝下去也未必有用。

大部分“益生菌”未得到医学界功能认证

 

如果宣传所含的菌对人体有改善肠道的功能的益生菌酸奶,应是在普通酸奶的基础上,人工添加了双岐杆菌或其他对身体有益的菌种作为发酵菌种。而这些添加的对身体有益的菌类就是功能菌,需要向卫生部门申报功能。医学界认可且经过国家验证、批准使用的益生菌,安全性可靠的。目前中国市场上大部分的酸奶厂家菌种的来源都是由专门的菌种公司提供,这些公司主要还是以提高发酵能力、改善风味为主,比较少专门做功能菌。因此这些所谓“益生菌”的功能,并未得到验证。

 

目前中国酸奶行业,添加了益生菌、而且功能宣传得到国家认可,取得保健食品生产批号的产品仅有寥寥数款,但是市面上大推益生菌功效、又不属于保健食品行业的酸奶大行其道。比如达能、蒙牛、伊利、光明等酸奶品牌均有多款产品以添加益生菌为宣传卖点。其中经过认证的有风靡世界的养乐多。据称,养乐多菌不同于普通酸奶常用的菌群,属于乳杆菌中的干酪乳杆菌种代田株型,是养乐多集团独家开发注册的菌种,具有耐酸性强的特点,能活着到达肠道,并得到国家食品药品监督管理局认可的保健认证,具有免疫调节、肠道菌群调节的功效。

 

一般菌类难以活着到大肠

 

即便是功能获得认证的菌类,你喝下去也未必有用。中国乳品行业协会理事长王丁棉指出,含有益生菌的酸奶或乳酸菌饮料,其起保健功能的主要是在“活”性菌。而益生菌能否起作用,要看益生菌能不能活着到达肠内。首先要经过胃和十二指肠。为了保护人体,胃酸和胆汁很重要的作用就是杀菌。但它们杀菌是无差别的,只要是活的都要杀,所以一般的所谓益生菌是很难活着到达肠内的,也就起不到作用了。正如上文中提到,目前市场上大部分的酸奶最常使用的保加利亚乳酸杆菌和嗜热链球菌等。而这几种常用的益生菌耐酸性比较弱,在胃酸胆汁的作用下,能存活到达肠道的已经不多。

 

其次,益生菌要保持活性,对其保质期、保存条件也是有要求的,否则,即使在出厂时活菌数量达到标准,但在运输销售以及储藏过程中也会打折扣。一般来说,活性乳酸菌饮品的保质期规定最长不超过1个月,时间太长,“活”性将降低;保存温度应是在低温,4℃至7℃。市面上的酸奶如果没有保存在这个温度下,那么人们在饮用的时候,只是喝下了一堆没有用的“死菌”。

  益生菌“益生”功能科学界尚无定论 

对于益生菌对人体有益的作用,其实在学术界也并没有定论。早年英国食品标准局(Food Standard Agency)的有关研究曾指出,益生菌对人体免疫系统的影响以及是否有益健康,仍有待科学家进行全面的研究和认证。目前国际上对益生菌有益健康的功能也没有肯定的说法。


益生菌酸奶
日本企业养乐多(YAKULT)作为全球性益生菌饮料的巨头,多次成为欧盟质检机构指责的对象。
益生菌酸奶
添加了益生菌的酸奶与传统的酸奶无论在口感,还是营养上,并无太大的区别,酸奶的主要营养价值其实不在益生菌。

荷兰实验称益生菌酸奶可能致命

 

2008年有报道,荷兰乌得勒支大学医学中心发现益生菌会影响胰腺炎。在这家医学中心的研究人员对296名胰腺炎患者进行临床实验,结果其中24人死亡。据介绍,病人被分成了两组,一组病人的肠道被用滴管直接注入益生菌,另一组则只给予不含益生菌的安慰剂。结果显示,被注入益生菌的一组病人共24人死亡,占16%%,而对照组的这一数字则是9,占6%%,前者是后者的近3倍。 据此,研究人员提请欧盟有关部门调查含益生菌的乳酸产品的安全性,其中“养乐多”产品也赫然在列。专家估计:病人自身免疫力很低,这时益生菌并不能使病人免疫力提高,相反,却很可能会因为新菌种的引入而破坏体内菌群平衡,引发新的感染,使病情进一步恶化。研究人员因此警告说,病情严重者应避免饮用益生菌产品。对于这一实验结果,日本乳酸菌饮料巨头养乐多集团在反驳中质疑了荷兰研究人员的实验方式。发言人称:“那些实验对象病情严重,而且益生菌饮品被直接用导管注入他们的肠道,这种‘喝法’和普通消费者口服的方式迥然不同。”2008年荷兰政府已经向欧盟提出要求,要求彻底调查含有益生菌牛奶制品的安全性和有关益生菌的科学鉴定。

 

欧盟质检机构称益生菌饮料无任何健康益处

 

而近日英国媒体亦有报道,在益生菌产品评估中,欧洲食品安全局研讨小组认为,益生菌企业提交的支持其声明的数据并不具有代表性,缺乏论证其产品对健康有益的证据。欧洲食品安全局并没有使用“益生菌”一词,并认为,“益生菌”在科学上名不副实。欧盟质检机构驳斥了800多个有关这些益生菌增强人体自然抵抗力,减少胃肠疾病宣传,认为这些宣传要么过于笼统,要么无法得到科学实验证实。

 

酸奶主要价值不在益生菌 人体自身能调节菌群平衡

 

欧盟的营养学家指出,添加了益生菌的酸奶与传统的酸奶无论在口感,还是营养上,并无太大的区别,酸奶的主要营养价值其实不在益生菌。牛奶在发酵成酸奶的过程中能把乳糖发酵掉,发酵后的牛奶中蛋白、乳糖会水解,牛奶变得容易吸收,但其他营养成分依然保持,喝酸奶就不存在乳糖不耐受问题。这才是酸奶的真正价值所在。而且,人体自身本来就具有调节能力,可调配菌群之间的平衡。人体任何菌种都要保证一定的比例平衡,如果一旦失衡就会给身体健康造成危害。假设益生菌确实对人体是有好处的,但过量补充对人体也未必会有积极的效果。

  中国益生菌考查标准缺失  

中国市面上许多酸奶都会在产品包装的显著位置标明一定单位内的活性益生菌数量,从每千克10亿个到每千克20亿个,甚至还能见到每千克富含50亿个、100亿个、200亿个活性益生菌的。专家介绍,如果单从名称来看,应该是有其相应的作用的,但问题是,对于这些酸奶中是否真的含有这种菌、数量是多少,却没有相应的考查标准。而在美国,益生菌由食品药品监督管理局(FDA)管理的,在进入市场前必须通过“公认安全使用物质”(GRAS)的认可。在加拿大、欧盟等地区,益生菌也是由相关部门做安全验证后才能进入市场的。


益生菌酸奶
中国还没有制定过相应益生菌的标准。

益生菌国家标准尚未出台,厂家自说自话

 

中国还没有制定过相应益生菌的标准。目前只有卫生部2001年出台的“可用于保健食品的益生菌菌种名单”的有关规定;在益生菌发酵乳制品方面没有规章可循,而含乳饮料的国家标准GB/T21732-2008只是规定了乳酸菌饮料的含菌量, 无论是未杀菌(活菌)型发酵型含乳饮料还是未杀菌(活菌)型乳酸菌饮料,乳酸菌活菌数在出厂期要求达到1×106cfu/ml(菌落单位),保质期前需要活菌数按产品标签标注的乳酸菌活菌数执行。这低于国际标准1×107cfu/ml的要求。同时,乳酸菌标准也并未对乳酸菌在人体肠道是否能存活,而且存活多少有硬性规定。

 

上文提到,目前中国市场上仅有少数几款酸奶添加了益生菌、而且功能宣传得到国家认可,取得保健食品生产批号。按照国家法规的规定,普通食品是不能在包装上宣传功效的。但是市面上大推益生菌功效、又不属于保健食品行业的酸奶大行其道。乳品生物技术专家张和平说:“由于没有相关法规,也没有一套完整的体系进行监控,一些酸奶品牌包装上虽然标注着高科技益生菌群,但到底有无添加、添加了多少都是厂家自说自话,实际上可能与普通酸奶并无多大差异,一些商家涉嫌炒作。”甚至出现在益生菌发酵乳制品中检验不出该益生菌的以假乱真现象。


 
  虽然现在普遍认可益生菌对人体有益,能起到保健作用。但由于中国尚没有系统地研究和制定益生菌和益生菌发酵乳制品标准,由此导致市场上益生菌名称叫法五花八门,益生功能被夸大宣传等现象严重,甚至很多商品仅有和普通酸奶一样的菌类成分。消费者不能受广告的误导,迷信益生菌饮料或酸奶的功效。而另一方面,益生菌对人体免疫系统是否真的具有保健功能,对人体是否有害,国际尚没有定论,这还有待科学家进行全面的研究和认证。

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编辑:董凌 视觉:陈子宇
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